Mon, 12/21/2009 – 20:57

This past January a policy directive of Colombian President Uribe outlined the National Plan for the Consolidation of Territory (Plan Nacional de Consolidación Territorial). The short, assertive and results-oriented memo instructed Colombian national, local, military and civilian authorities to work together to attain a stronger grip over strategic swaths of land, recovered from guerrilla control, within a period of 18 months. Two objectives of the strategy include an increase in confidence by Colombian citizens towards their own government and the reassurance to investors about their economic interests.

This consolidation initiative was conceived to tackle the instability in several areas including southern Cordoba, located in the northern part of the country and considered the cradle of paramilitary groups since the mid-1980s. A few years ago, paramilitary leaders there negotiated a deal with the Colombian government to disband the militias through the demobilization of their foot soldiers in exchange for mild jail time for the leaders. At the same time, aggressive military operations and aerial fumigation of illicit crops have pushed guerrilla forces to more remote locations.

During my visit to southern Cordoba last October, one of many in the last five years, the situation appeared surreal: I could not reconcile the astonishing contrast between the official government version of the situation with what I saw and heard from several interviews with displaced groups and the local population. Authorities state that security is fully reestablished, the old paramilitaries are all demobilized and only small, disconnected criminal gangs are still trying to benefit from limited production and smuggling of narcotics. This assessment would indicate that generalized insecurity had been overcome and that the Presidential strategy has seen reasonable success.

But the reality is quite different. Middle and low ranking members of the “old” paramilitary group “Autodefensa Unidas de Colombia” (AUC) have regathered, enlisted youngsters and mushroomed into different groups. These new groups are competing with each other for control over the drug business and to fill the vacuum left by the AUC. Their activities also include making business deals with the guerrillas, and there is alleged widespread corruption amid the lower echelons of the National Army and police. Finally, many reports indicate that economic and mining interests have contributed to the increasing competition of land control and acquisition, often at the expense of displaced farmers.

Here is the real overview: the number of homicides in Cordoba has been increasing every year since the demobilization of the AUC, with 512 victims in 2008 and already 431 from January to September 2009. Six evangelical religious leaders have been assassinated, often because of their reluctance to submit to extortion or because of their work with community leadership. Forced displacement remains a serious consequence of the violence with more than 120,000 people forcibly displaced out of  a population of 1.5 million people.  Hundreds of families fled into Montelibano and Tierralta just in October and November of this year.

So, who is benefiting from the new Consolidation strategy? Definitely not the rural farmers who are forced to flee the violence and abandon their lands, nor the displaced people who have attempted several times to regain control of their lives and return to their lands, just to be forced to abandon them again. Not the community leaders, likely the most dangerous “profession” right now in Colombia. The strategy seems to fall short in building state credibility for the people, but it might provide opportunities for not-too-scrupulous investors, blessed by large amounts of abandoned land, wide cattle grazing properties and international and national mining businesses.

Refugees International


For almost 5 years, I have been following the challenges facing millions of forcibly displaced Colombians. They have been forced to abandon their homes because of violence, conflict between illegal armed groups and national army counterinsurgency and counternarcotics operations.

During this time, I have visited several locations in the Pacific and Caribbean coasts and areas bordering Ecuador and Venezuela. I heard the stories of those who had recently fled their homes. Some were trying to survive in sub-human conditions in poor urban neighborhoods while others shared with me their plan to return to their lands after years of exile.

There have been some positive changes. First of all, the work of the Constitutional Court of Colombia has been extremely valuable. Since early 2004 the Court has made forced displacement a priority, thanks in part to the thousands of petitions filed by displaced people who complained about the lack of protection and assistance provided by the Colombian government. It has issued a series of orders that have progressively pushed the government to increase the resources allocated to displaced people. Some progress has been seen in the expansion of access to basic medical assistance for displaced households and increased primary school attendance of the children of displaced families.

In addition, the Court has allowed civil society groups and representatives from organizations of displaced people to provide input into its work, and it has set up a system that allows civil society to monitor the performance of the governmental response. Finally, leaders of displaced communities have gradually organized themselves and started to advocate more forcefully for their rights with local authorities and service providers.

And yet, these positive trends fall much too short of what’s needed right now and do not provide a rosy perspective for the future. During my most recent trip in October, I looked at how forced displacement affects the women and children of Colombia, as eighty percent of the estimated 4 million internally displaced are women and children. The majority of the women I spoke with stressed that the government continues to reject the idea that displaced individuals and families are more vulnerable than poor people. For instance, governmental initiatives that enable people to earn steady incomes have not been successful with displaced communities. These programs fail to take into account that most displaced people cannot access credit and struggle to feed themselves before attending vocational training courses. These initiatives also ignore the sustained psychological support these families need to cope with violent trauma and the shock of forced displacement.

The situation becomes even more complicated for women, particularly those who have to assume full responsibility for their families after having lost their husband or partner. They are highly vulnerable and are frequently exposed to abuse and violence. Similarly, there have been significant government failures in areas such access to dignified housing or recovery of abandoned land and property.

Confronted with this reality, the displaced Colombians I’ve met over the last five years do not fantasize about great changes for their lives. However, they have become much more aware of their rights and they are determined to give their children better opportunities. Any assistance provided to support these efforts is the right way to help.

Refugees International


Colombia’s 40-year internal conflict between paramilitaries, guerilla groups and the Colombian army has created a massive number of internally displaced people (IDPs), with almost 4 million forced from their homes since 1985.  Increasing numbers are fleeing their homes in several regions of the country at the rate of more than 200,000 a year and continue to face serious vulnerability.  The Colombian Government must give greater priority to supporting IDP organizations and their leadership.

Current Humanitarian Situation
The Colombian government is pursuing increasingly aggressive counterinsurgent and counternarcotics policy, engaging illegal armed groups in more remote locations.  New narco-groups composed of former paramilitary personnel and common criminals are competing with the FARC (Revolutionary Armed Forces of Colombia) and ELN (National Liberation Army) for the control of coca cultivation, harvesting and processing areas and strategic corridors to take the coca to international markets. These illegal groups assert territorial control by engaging in acts of terror, including the use of selective assassinations in order to maintain strict control over communities.

Refugees International has found that the large numbers of newly displaced people are overwhelming the capacity of the government and humanitarian agencies.  Their ability to respond is widely varied, depending on the level of preparation, experience gained through previous displacements, and the availability of resources and political will to provide services.  Local administrations already have enormously strained budgets and capacity, and the remoteness of the areas where displacements frequently occur also complicates the humanitarian response.

Returning home is ultimately the most desirable option for displaced Colombians, but it is rarely a safe or sustainable option given the deteriorating security conditions.  With few exceptions, initiatives for returns are generally conducted in areas still contested by illegal armed groups and located near illicit crop cultivation.  Violence and lack of government support plagues many returnees.

Actions Needed
Local administrations in areas of high risk of forced displacement should urgently increase their budgets for humanitarian assistance, train humanitarian personnel and develop prevention and protection plans with clear operational and implementation directives.

Field Reports
  • 11/16/2009
    Las mujeres y niñas colombianas desplazadas son las estoicas sobrevivientes del conflicto que persiste en el país. Frustradas por la desidia de las autoridades, las organizaciones de mujeres desplazadas presentaron múltiples peticiones a la Corte Constitucional, que ordenó al Gobierno de Colombia que llevara ante la justicia a los perpetradores de actos de violencia sexual y que formulara programas para proteger a las mujeres desplazadas y atender sus necesidades socioeconómicas. Es hora de que el Gobierno de Colombia dé prioridad al cumplimiento de las órdenes judiciales. El Gobierno de Estados Unidos debería aprovechar la oportunidad que le ofrece su estrecha relación con el Gobierno de Colombia para impulsar enérgicamente el pleno cumplimiento de la orden y proporcionar ayuda y recursos con el propósito de facilitar esa tarea.
  • 11/16/2009
    Displaced Colombian women and girls are the resilient survivors of the ongoing conflict inside the country. Frustrated by continued neglect from the authorities, displaced women’s organizations successfully petitioned  the Constitutional Court, which ordered the Colombian government to bring to justice perpetrators of sexual violence and devise programs attending to the protection and socio-economic needs of displaced women. It is time for the government of Colombia to prioritize the implementation of the court orders. The U.S. government should take the opportunity of its close relationship with its Colombian counterpart to strongly encourage full compliance and provide help and resources to facilitate that task.

In Depth Reports
  • 11/28/2007

    Being forcibly displaced because of violence and conflict is an experience that millions of Colombians have lived through for over four decades. While all Colombian society is permeated by this traumatic reality, displacement is mainly hitting those living in rural areas with devastating impact on the lives of campesino, indigenous and Afro-Colombian communities.

  • 11/28/2007
    El desplazamiento forzado producto de la violencia y el conflicto es una experiencia que millones de colombianos han afrontado por más de cuatro décadas. Aunque la sociedad colombiana en su totalidad se ha visto perjudicada por esta traumática realidad, son aquellos viviendo en las zonas rurales quienes se han sido mayormente afectados por el desplazamiento, el cual ha tenido un impacto devastador en las vidas de comunidades campesinas, indígenas y afrocolombianas.

In 2008, after Refugees International’s ongoing calls for increased attention to the humanitarian crisis in Colombia, Congress increased emergency relief funding for the U.S. State Department’s refugee bureau’s programs in Colombia from $1.5 million to $5.6 million.

Dave Lee

BBC, Bogotá

Desplazamiento en BogotáLa tecnología ayudaría a desplazados a reencontrarse con familiares perdidos.

La “tecnología de red semántica” está siendo utilizada para reconectar a los colombianos desplazados por el conflicto armado de esa nación.

Un equipo internacional busca usar la tecnología inteligente para permitir que la gente pueda buscar en varias bases de datos, actualmente incompatibles entre sí, los nombres de personas perdidas.

A finales de 2008, algunos estimativos indicaban que la población desplazada llegaba a los 4,3 millones de personas, cerca del 10% del total de los colombianos.

Los investigadores también esperan usar redes sociales en línea para ayudar a unir a las personas.

“La población desplazada en Colombia es la más vulnerable porque sus derechos fundamentales son violados masivamente”, dijo Juan Sequeda, quien trabaja en el proyecto, al programa de la BBC, Digital Planet.

“Sus redes sociales (físicas) están debilitadas”, agregó.

Sequeda piensa que las herramientas en línea pueden ayudar a reconstruir las relaciones físicas.

“La población desplazada pierde su ´tejido social´ al momento en que es separada”, señaló.

Red semántica

Muchos de los desplazados colombianos, víctima de la violencia de los grupos armados y el narcotráfico, han perdido todas sus pertenencias y sus tierras, terminando en barriadas pobres a las afueras de las ciudades.

Frecuentemente las familias resultan separadas en el proceso. Cuando esto ocurre, se les dice que entreguen su información personal a una base de datos nacional, conocida como el Registro Único de Desplazados, administrada por el gobierno nacional.

Sin embargo, otros registros han sido establecidos por organizaciones no gubernamentales tales como la Cruz Roja, lo que quiere decir que los nombres de millones de desplazados están esparcidos a lo largo de varias bases de datos.

Así, mientras que un hermano puede estar en una base de datos, el otro puede estar reseñado en un registro distinto, reduciendo la probabilidad de un reencuentro.

Lo importante es cómo se integran los datos

Juan Sequeda, investigador

Esto quiere decir que para muchos colombianos, ser desplazados de sus hogares puede resultar en una pérdida de contacto con sus familiares y amigos por años, incluso viviendo en la misma ciudad.

Los investigadores buscan resolver este problema creando una “capa semántica de conocimiento” que uniría información crucial (como nombres, direcciones, edades, etc.), a través de todas las bases de datos.

En Colombia, esto debería resultar en que la búsqueda de personas sea más efectiva y las personas puedan realizar búsquedas complejas al estilo de: ¿”Cuántos primos tengo en Bogotá?”.

“Lo importante es cómo se integran los datos”, puntualizó Sequeda.

Por: Jaime Arocha

COMO EL 22 DE SEPTIEMBRE LANzaban el libro La masacre de El Salado, estudiantes y profesor nos fuimos para el Museo Nacional, donde era la ceremonia.

Unos de los testimonios de las víctimas invitadas al acto versaron sobre la infinidad de preguntas de las cuales han sido objeto para que rememoren y hagan público el horror por las torturas vividas. Otros se refirieron al incumplimiento para repararlas y ofrecerles la seguridad democrática que las sacaría del destierro. Perturba que mientras ellas aportan el dolor, investigadores y analistas le dan estéticas particulares, como la de las espirales narrativas que hicieron en el libro con mutilaciones y torturas, valiéndose además de frases indescifrables, como la de “una memoria interpretativa que se vuelve relacional” (pág. 157).

En el ritual del lanzamiento apareció la misma escopetarra de la exposición titulada Destierro y reparación que estuvo en el Museo de Antioquia entre agosto y octubre de 2008. Oímos el himno de El Salado que el escopetarrista compuso, mas nada de El mochuelo de Adolfo Pacheco, vallenato emblemático de esa región, según se lee en artículo que Alfredo Molano publicó en El Espectador el 20 de septiembre. Por su parte, las lápidas conmemorativas del Monumento a las Víctimas se integran a una cruz de líneas limpias. Lo erigieron entre dos entidades internacionales, ocho colombianas y un sacerdote católico, pero parece que ninguno de sus agentes estuvo en un velorio, porque excluyeron la arquitectura mortuoria popular del Caribe, que se parece a la del Pacífico y a la del norte del Cauca por la fastuosidad de sus altares fúnebres escalonados. Consisten en velos que penden del techo, llenos de moños de tela negra y morada, flores de múltiples colores, imágenes de santos, santas, vírgenes, sagrados corazones, vasos con agua de varias albahacas, decenas de velas, y noches de rezo y canto. Todos esos jeroglíficos del espíritu perpetúan memorias que portaban los cautivos africanos, enriquecidas en América por el horror de ese destierro que no tiene fin y contra el cual los cimarrones resistieron desde 1540. Pese a que decenas de palenques de gente negra se extendieron por los Montes de María, la publicación no los destaca.

En tercer lugar, nos preguntamos por lo que perdieron las víctimas. En el libro figuran ganados que la guerrilla robó y cotidianidades campesinas deshechas, pero no hay inventarios de predios abandonados. Ese dato parecería fundamental teniendo en cuenta que, como lo aclara el escrito de Molano, el conflicto por la tierra comenzó en los últimos decenios del siglo XVIII, hasta desembocar en la fortaleza que hoy tienen ganaderos y palmicultores, cuyos latifundios absorbieron sabanas y playones donde los campesinos cultivaban alimentos y capturaban tortugas y peces. Debido a la creatividad de estos pequeños productores, Orlando Fals Borda los llamó anfibios. Maneras de producir alimentos como las que idearon ellos deberían ser prioritarias para programas como Agro Ingreso Seguro. Sin embargo, ya sabemos que más bien la facción contraria es la beneficiaria de esa y otras políticas estatales. De ahí que la ceremonia que nos convocó y el libro que leímos, evidencien que dentro del orden político que impera, quizás sea posible aportarle a la verdad, pero no a la justicia ni a la reparación.

*Grupo de Estudios Afrocolombianos

Universidad Nacional

Abril 27 de 2009

La Liga de Mujeres Desplazadas LMD, Observatorio Género Democracia y Derechos Humanos OGDDHH y la Agenda Justicia de Género, realizó el lanzamiento de la Red de Apoyo Entre Mujeres por la Justicia REMJUS: Causa Abierta,  en el marco del “Taller Internacional sobre procesos de judicialización de mujeres víctimas y sobrevivientes de crímenes en el conflicto armado colombiano”, el pasado jueves 23 y viernes 24 de abril de 2009.

La Red de Apoyo Entre Mujeres por la Justicia, REMJUS: Causa Abierta, tiene como objetivo articular con organizaciones de mujeres, Agencias de las Naciones Unidas, instituciones y entidades gubernamentales y no gubernamentales, entre otros, para impulsar el acceso a la verdad, la justicia y la reparación integral a mujeres víctimas y sobrevivientes de crímenes de desplazamiento forzado y violencia sexual, en el marco del conflicto armado colombiano. Al final, REMJUS: Causa Abierta se constituirá en una estrategia de protección para las VÍCTIMAS.

El evento congregó a mujeres de 7 países vinculadas a la temática de justicia y género, entre ellas, Buscarita Roa, de Argentina; Sara Lovera López, de México; Lepa Mladjenocevic, de Serbia; Angélica López y Yolanda Aguilar Uriza, de Guatemala; Ana Maria Portugal, de Chile; Mavic Cabrera-Balleza, de Filipinas; Katerina Anfonssi, de Costa Rica; Erika Guevara, de Estados Unidos; Eidanis Lamadrid, Ana Luz Ortega y Patricia Guerrero, de Colombia. Asistirán las miembras de base de la Liga de Mujeres Desplazadas, así como distintos invitados especiales, entre ellos, el Dr. Fernando Rey, Coordinador Adjunto de la Cooperación Española en Colombia.

Liga de Mujeres Desplazadas

La Liga de Mujeres Desplazadas LMD y el Observatorio Genero Democracia y Derechos Humanos OGDDHH, realizaron el Lanzamiento de la Red de Apoyo entre Mujeres por la Justicia: REMJUS: CAUSA ABIERTA, en el marco del “Taller Internacional sobre procesos de judicialización de mujeres victimas de crímenes en el conflicto armado” en Cartagena de Indias en Colombia, los dias jueves 23 y viernes 24 de abril de 2009.

El evento, llevado a cabo en el Centro de Formacion de la Coperacion Española, en Cartagena de Indias, Colombia, contó con la presencia de mujeres de distintos países Iberoamericanos vinculados a la temática de justicia y género. REMJUS pretende ser los ojos de las mujeres feministas del mundo sobre los avances o retrocesos de los procesos de la LMD y de las mujeres colombianas para el efectivo acceso a verdad, justicia y reparación integral, en el marco del conflicto armado colombiano.

Durante el evento se realizó el lanzamiento del libro “Desde el corazón de las mujeres. Una estrategia de resistencia jurídica de la Liga de Mujeres Desplazadas.” Un análisis y documentación de testimonios recopilados al Interior de la Línea de Base Jurídica de la Liga de Mujeres Desplazadas, en el marco de la Estrategia de Justicia de Género de la Liga de Mujeres Desplazadas, con el Observatorio de Género y Derechos Humanos 2008.